quarta-feira, 11 de janeiro de 2017

Evento celeste: colisão de estrelas poderá ser vista da Terra em 5 anos



Já pensou em poder testemunhar uma trombada estelar? Pois, de acordo com Danny Lewis, do portal Smithsonian.com, astrônomos da Faculdade Calvin, situada no Michigan, previram que um desses eventos acontecerá em 2022 — isto é, dentro de apenas cinco anos — e provavelmente poderá ser visto aqui do nosso planeta.
As estrelas se encontram em um sistema estelar chamado KIC 9832227 que fica a 1,8 mil anos-luz de distância da Terra. Os sóis formam um sistema binário e já faz algum tempo que os astrônomos vêm observando os dois orbitando um cada vez mais próximo do outro. Agora, eles calcularam que essa “dança” perigosa vai resultar em um belo de um encontrão explosivo por volta do ano de 2022 — com uma margem de erro de mais ou menos um ano.

Essa é a primeira vez que um evento como esse é previsto por cientistas, e o monitoramento das estrelas começou mais ou menos em 2013, quando Larry Molnar, um dos astrônomos envolvidos na previsão, se interessou pelo sistema. Na ocasião, tudo o que ele e seu time sabiam é que os dois corpos celestes “piscavam”, e as observações começaram para determinar se se tratava de uma pulsar ou de um sistema binário.


Os pesquisadores descobriram que, de fato, se trata de um sistema binário, mas as estrelas se encontram tão próximas uma da outra, que elas inclusive compartilham uma atmosfera comum. Sobre o “pisca-pisca”, os astrônomos determinaram que ele era resultado da forma como os sóis se encontram alinhados com relação à Terra — de forma que, enquanto orbitam, um passa diante do outro, provocando breves eclipses.Agora, é esperar que os prognósticos feitas pelos astrônomos se concretizem e ver o que vai acontecer depois que as duas estrelas finalmente se tornarem uma só. O legal é que, se tudo correr dentro do previsto, nós poderemos observar uma nova estrela no céu durante vários meses.

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